Lisboa, 23 set 2019 (Ecclesia) – O padre João de Deus Pires, missionário salesiano em Timor-Leste, faleceu este domingo no Hospital Guido Valadares em Díli, aos 91 anos de idade.

Natural de Morais, Macedo de Cavaleiros, o religioso foi ordenado sacerdote em 1956, tendo sido enviado para Timor em 1957.

“Desde esse ano até aos dias de hoje aí se manteve, desenvolvendo intensa e muito variada atividade educativa e missionária, ultrapassando dificuldades de todo o tipo e suportando grandes contrariedades durante o período da ocupação indonésia”, assinala a Província Portuguesa da Sociedade Salesiana, em comunicado enviado hoje à Agência ECCLESIA.

“Pela sua extrema dedicação, granjeou o respeito, a admiração e até a veneração do povo timorense, contribuindo de forma notável para a sua evangelização e para a consolidação da presença salesiana naquelas terras”, acrescenta a nota.

O falecido sacerdote foi distinguido pelo presidente Jorge Sampaio com o grau de Comendador da Ordem do Mérito, em 2004; em Timor-Leste, recebeu a Medalha da Ordem Dom Martinho Lopes, pelo apoio à resistência timorense e contributo relevante à luta pela independência.

OC

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