Papa condena ataque «horrendo» e violência «indescritível»

Lisboa, 06 jun 2022 (Ecclesia) – Um ataque contra a igreja católica de São Francisco Xavier em Owo, sudoeste da Nigéria, matou e feriu mais de 50 pessoas este domingo, incluindo várias crianças, na celebração da solenidade de Pentecostes.

Segundo os relatos que chegaram do país africano, homens armados invadiram o templo, durante a Missa, disparando contra a assembleia.

Esta tarde, Francisco fez chegar um telegrama ao bispo de Ondo, através do secretário de Estado do Vaticano, mostrando-se “profundamente entristecido” com o que qualifica como “ataque horrendo” e violência “indescritível”.

O Papa assegura a sua “proximidade espiritual” a todos os que foram atingidos, encomendando os mortos à “misericórdia de Deus” e rezando pela “cura e consolação divina sobre os feridos e os que vivem o luto”.

Francisco deixa orações por “todos os que estão cegos pelo ódio e a violência, para que escolhem o caminho da paz e da retidão”.

A mensagem conclui-se com votos a todos os católicos, desafiados a viver a mensagem do Evangelho “com fidelidade e coragem”.

Já o padre Augustine Ikwu, diretor das comunicações sociais da Diocese de Ondo, negou as notícias que davam conta do sequestro de alguns fiéis, precisando que “os padres estão a salvo”, e que o bispo local, D. Jude Ayodeji Arogundade, está com eles “neste momento difícil”.

“A identidade dos agressores continuar a ser desconhecida, enquanto a situação deixou a comunidade devastada”, acrescenta o sacerdote.

D. Jude Ayodeji Arogundade convidou a população a “manter a calma” e a rezar pelo regresso da paz.

O presidente nigeriano, Muhammadu Buhari manifestou condolências às famílias das vítimas e à Igreja Católica, destacando numa declaração que o país “nunca se renderá ao mal e aos ímpios”.

A fundação pontifícia Ajuda à Igreja que Sofre (AIS) manifestou-se “profundamente chocada”, em comunicado, expressando toda a proximidade não só para com as vítimas, mas também a população local.

“Os pensamentos e orações da AIS estão com as vítimas, com os feridos, as suas famílias e toda a comunidade católica em Ondo”, refere a mensagem enviada desde Königstein, a sede internacional da Ajuda à Igreja que Sofre.

A fundação pontifícia realça que “a Nigéria é um dos países do continente africano onde os cristãos mais têm sofrido nos últimos anos, por causa do terrorismo”.

O tema foi abordado na última semana, em conferência de imprensa promovida pela AIS, por D. Matthew Man-Oso Ndagoso, arcebispo de Kaduna.

“O governo falhou-nos completamente; é a ausência de um bom governo que está a causar isto. Bandidos, o Boko Haram, raptos, todos estes são sintomas de injustiça, da corrupção que está no sistema. A menos que consigamos chegar à raiz da questão, estaremos a travar uma batalha perdida”, disse.

Em nota enviada à Agência ECCLESIA, a Fundação AIS apela aos “líderes políticos e religiosos em todo o mundo para condenarem de forma firme e explícita este ataque terrorista”.

O jornal do Vaticano, ‘L’Osservatore Romano’, faz chamada de primeira página com o ataque, citando vários responsáveis locais, para falar em “sangue e terror”.

O presidente da Conferência Episcopal da Nigéria, D. Lucius Ugorji, alerta que “nenhum lugar parece seguro” no país, mostrando-se particularmente chocado pelo ataque no interior de uma Igreja.

O episcopado nigeriano “condena com a maior firmeza o derramamento de sangue inocente na Casa de Deus”.

“Os criminosos responsáveis ​​por um ato tão sacrílego e bárbaro demonstram a sua falta de sentido do sagrado e do temor de Deus”, acrescentam os bispos.

A Conferência Episcopal da Nigéria fala num “momento sombrio e difícil” para o país, deixando condolências às famílias das vítimas e rezando para que Deus “dê descanso eterno aos mortos, uma rápida recuperação aos feridos e consolação às famílias enlutadas pela perda dos seus entes queridos».

OC

Notícia atualizada às 18h45

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