Partiram na madrugada de Segunda-feira os 44 peregrinos algarvios acompanhados pelo Bispo do Algarve que preside à Peregrinação Diocesana a Lourdes que se realiza até ao próximo dia 20 deste mês àquele santuário mariano em França no âmbito da comemoração dos 150 anos das aparições de Nossa Senhora a Bernardette Soubirous. Os primeiros peregrinos entraram em Faro no autocarro que os irá levar até ao Sudoeste da França, seguindo-se depois uma outra paragem em Portimão, por volta das 6.20 horas e uma última em Vale Paraíso, por volta das 7.20 horas, para apanhar os restantes participantes desta iniciativa promovida pelo jornal diocesano FOLHA DO DOMINGO, oriundos, da Luz de Lagos, Lagos, Portimão, Estombar e Albufeira, para além de Faro, Loulé e Salir. Integram ainda o grupo algarvio os diáconos Luís Galante e Joaquim Mendes Marques. D. Manuel Quintas, na hora da partida, explicou o objectivo da iniciativa. O Bispo diocesano salientou, para além do crescimento mútuo, proporcionado pelo convívio e conhecimento de todos os elementos, que espera que a iniciativa “constitua um motivo de realização do Programa Diocesano”. “Que esta caminhada interior que juntos iremos fazer, tendo presente Nossa Senhora de Lourdes e a mensagem que nos deixou, possa ajudar-nos a ter presente também o Programa Diocesano”, desejou, na esperança de que a oração que vão fazer ao longo destes dias, no autocarro, nos locais por onde passarem e nas visitas que irão fazer, particularmente no Santuário de Lourdes, os ajude a assumir e a assimilar mais esse apelo de Maria que constitui o lema do Programa Diocesano: “Fazei o que Ele vos disser”. Por último, o Bispo do Algarve mostrou-se esperançoso de que esta peregrinação, por se realizar no contexto da visita do Papa Bento XVI àquele Santuário que hoje terminou, possa ajudar os seus participantes a “crescer mais também na comunhão com toda a Igreja”. Esta é a segunda vez que aquele santuário mariano vai ser visitado por D. Manuel Quintas acompanhado por um conjunto de cristãos algarvios. Recorde-se que o Bispo diocesano passou o ano passado por Lourdes, no final do mês de Julho, acompanhado por um grupo de peregrinos algarvios, no âmbito da Peregrinação Diocesana a Taizé. A peregrinação em autocarro, levada a cabo pela GEOTUR – a mesma agência turística que realizou a Peregrinação Diocesana à Terra Santa em Julho de 2006 –, cumpre hoje o primeiro dia de viagem com destino a Salamanca, passando antes por Cáceres, num total de 680 quilómetros. Amanhã, o segundo de viagem, os participantes partem para a cidade de Burgos, chegando ao final do dia a Lourdes, totalizando 660 quilómetros. O dia seguinte, quarta-feira, é de permanência em Lourdes para visita ao santuário, incluindo a Gruta da Aparição e a basílica, entre outros aspectos de interesse, que terá como ponto mais alto, a celebração da Eucaristia presidida pelo Bispo do Algarve. No dia 18 de Setembro, os peregrinos algarvios saíram para Zaragoza após o pequeno-almoço, onde visitarão o Santuário da Virgem do Pilar, um dos mais famosos da vizinha Espanha. De tarde dirigir-se-ão para Madrid onde irão pernoitar, passando antes por Escorial, perfazendo a jornada um total de 560 quilómetros. O dia 19 de Setembro, com apenas 75 quilómetros de viagem, será de visita a Madrid e Toledo, onde ficarão alojados os peregrinos. O último dia, de regresso ao Algarve, contempla ainda a passagem por Mérida, sendo realizado o maior percurso com um total de 720 quilómetros.

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